Die Farbvielfalt des Europäischen Eichhörnchens

Die Farbvielfalt des Europäischen Eichhörnchens: Mehr als nur Rot

Würde man eine Umfrage mit der Fragestellung „Welche Farbe hat unser heimisches Eichhörnchen?“ durchführen, würde man sicher die eindeutige Antwort erhalten: rot natürlich!!

Doch dies ist nicht ganz richtig, denn das Europäische Eich- hörnchen weist eine Vielzahl von Farbvariationen auf.

So finden sich in den Gärten, Parks und Wäldern neben den klassisch roten Tieren auch rot-braune, rot-graue, braun-graue, manche mit schwarzen Anteilen und natürlich auch ganz schwarze Eichhörnchen.

Europäisches Eichhörnchen (Sciurus vulgaris)

Allen gemeinsam ist nicht nur der weiße Bauch, sondern und vor allem auch die Zugehörigkeit zur Art des Europäischen Eichhörnchens (Sciurus vulgaris), nur mit dem kleinen Unterschied der abweichenden Fellfärbung.

Dabei findet sich in manchen Regionen, vor allem in den höheren Gebirgslagen, wie z.B. in Bayern oder im Schwarz- wald die schwarze Farbvariation häufiger als z.B. im Norden. Die Gründe hierfür sind noch nicht ganz geklärt, werden aber auf größere Feuchtigkeit, Temperaturunterschiede aber auch auf besondere Nahrung zurückgeführt. Da jedoch sowohl dunkle als auch helle Tiere in einem Wurf vorkommen können, müssen Erbfaktoren gleichermaßen eine Rolle spielen.

Die vielfältigen Farbvariationen unseres Eichhörnchens führen sehr oft zu der Frage, ob es sich in den jeweiligen Fällen wirklich um ein Eichhörnchen der einheimischen Art handelt.

Besonders in der kalten Jahreszeit, wenn die Tiere ihr Winterfell tragen, welches einen sehr hohen Grauanteil aufweist, zudem kürzer, dicker und dichter ist, stellen viele Menschen die Vermutung auf, es könne sich womöglich um ein eingeschlepptes Grauhörnchen aus England handeln.

Doch dies ist mit Sicherheit nicht der Fall –

Im Folgenden sehen Sie Grauhörnchen und Europäische Eichhörnchen im Vergleich:

EigenschaftEuropäisches Eichhörnchen (Sciurus vulgaris)Grauhörnchen (Sciurus carolinensis)
UrsprungsregionEuropaNordamerika
FarbvariationenRot, Braun, Grau, Schwarz, teilweise gemischtMeist grau, manchmal mit braunen Tönen
BauchfarbeWeißWeiß bis Hellgrau
GrößeKleiner und schlankerGrößer und kräftiger
SchwanzLang und buschig, oft farblich abgesetztDick und buschig, meist einfarbig
OhrenKleine, abgerundete OhrenGrößere Ohren, oft mit Haarbüscheln
LebensraumWälder, Parks, Gärten in EuropaUrbane und ländliche Gebiete, vorwiegend in eingeführten Gebieten außerhalb Nordamerikas
ErnährungNüsse, Samen, Knospen, Pilze, InsektenNüsse, Samen, Knospen, Insekten, zusätzlich oft Abfälle und Vogelfutter
VerhaltenEher scheu und zurückhaltendAnpassungsfähig, oft weniger scheu
Auswirkungen auf ÖkosystemeHeimische Art, Teil des natürlichen ÖkosystemsIn eingeführten Gebieten oft invasiv, kann lokale Arten verdrängen

Dass das Europäische Eichhörnchen und das Grauhörnchen zwar beide zur gleichen Familie gehören, sich jedoch in mehreren Aspekten deutlich unterscheiden.

Grauhörnchen (Sciurus carolinensis)

Während das Europäische Eichhörnchen in seiner heimischen Umgebung ein integraler Bestandteil des Ökosystems ist und eine beeindruckende Vielfalt an Fellfarben aufweist, ist das Grauhörnchen eine in vielen Regionen eingeführte Art, die sich durch ihre Größe, das überwiegend graue Fell und ihre geringere Scheu auszeichnet.

Diese Unterschiede sind nicht nur für die natürliche Artenvielfalt, sondern auch für ökologische Gleichgewichte von Bedeutung. Insbesondere dort, wo Grauhörnchen eingeführt wurden, können sie erhebliche Auswirkungen auf lokale Ökosysteme haben, indem sie heimische Arten, wie das Europäische Eichhörnchen, verdrängen. Es ist daher wichtig, diese beiden Arten korrekt zu identifizieren und zu verstehen, um angemessene Schutzmaßnahmen für die Erhaltung der Biodiversität und der natürlichen Lebensräume zu fördern.

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